21572e40

Волознев Игорь - Сокровища Шахерезады



Игорь Волознев
СОКРОВИЩА ШАХЕРЕЗАДЫ
На эту старинную книгу Пфаффер наткнулся в лавке букиниста, копаясь в
груде журналов трехсотлетней давности. Скромный служащий цюрихского
департамента инвестиций, он любил почитать, хотя это занятие в XXIII веке
совершенно вышло из моды; все его знакомые обзавелись психотронными
видеомагнитофонами, позволяющими одним нажатием кнопки превратить комнату,
например, в чащу тропических джунглей, или в метановую пустыню Юпитера, а
то и в рулевой отсек звездолета, на котором зрителя психотронного фильма
ждут самые невероятные, самые дикие, ужасные, захватывающие дух или
забавные - как кому больше понравится - приключения. Пфаффер этих
новомодных штучек терпеть не мог, он предпочитал коротать вечера в
старинном кресле, с книгой, изданной не меньше чем двести лет назад.
Раритетом, который он извлек из-под пачки журналов и поспешил купить,
были мемуары некоего Пьера Керкийона, вышедшие в Париже в 1798 году. Весь
день до глубокой ночи он с трепетом завзятого библиофила перелистывал
желтые, покрытые пятнами и изъеденные жучком страницы...
Француз описывал свое путешествие по странам Востока, и в особенности -
пребывание при дворе турецкого султана. Здесь-то он и услышал легенду о
знаменитой сказочнице Шахерезаде, супруге царя Шахрияра. Будто на склоне
своих лет этот царь, славившийся могуществом и неисчислимыми богатствами,
пал жертвой заговора, а его страна подверглась опустошительному нашествию,
и будто Шахерезада приказала верным ей людям погрузить царскую казну на
верблюдов и лошадей и под покровом ночи пустилась в далекий путь к
Аравийской пустыне. По ее следам бросился передовой отряд захватчиков,
возглавляемый самим Маммуном аз-Зуиддином, кровавым покорителем Багдада и
Басры. Он настиг царицу на берегу Персидского залива, но ему достался лишь
холодеющий труп Шахерезады. Незадолго до этого она приняла яд. И ни одного
бриллианта, ни одной золотой монеты не нашлось в ее лагере. Богатейшие
сокровища, накопленные Шахрияром, бесследно исчезли...
Сотни лет прошли с тех пор. Уже ко временам Керкийона мало кто верил в
эту историю. Но вот однажды французу предложили купить старую полустершуюся
карту, которая, как уверял ее владелец, показывала место, где Шахерезада
спрятала сокровища. Керкийон дураком себя не считал и клочку пергамента не
поверил ни на грош. В ту пору всяческие фальшивые карты и указательные
записки, будто бы позволявшие отыскивать клады, продавались в
Константинополе на каждом углу. И тем не менее судьба распорядилась так,
что он оказался владельцем этого документа: его прежний обладатель погиб
при весьма загадочных обстоятельствах. А вскоре и сам Керкийон без всяких
на то видимых причин подвергся преследованиям каких-то темных сил: зарезали
его слугу, дважды пытались убить его самого, причем во второй раз
отравленное вино, явно предназначенное для Керкийойа, случайно выпила его
юная наложница; несколько раз его дом грабили почти подчистую. Дошло до
того, что француз был оклеветан перед султаном и вынужден был бежать из
Константинополя...
Вся вторая половина записок была посвящена его последующим скитаниям по
дебрям Аравии и Африки. Волей провидения француз оказался в том месте
Аравийской пустыни, на которое указывала карта. И он решил воспользоваться
подвернувшейся возможностью и проверить ее истинность, тем более оазисы,
вершины невысоких холмов и старые, давно высохшие колодцы на ней были
обозначены с поразительной точностью... И карта привела-та



Назад