21572e40

Волознев Игорь - Мир Оборотней



И. Волознев
КРОККИ ИЗ РОДА БАРСА, ИЛИ МИР ОБОРОТНЕЙ
Глава 1. Очнувшийся в гробу
Крокки очнулся в кромешном мраке. "Я мертв,- мелькнуло в мозгу. - Сейчас
меня встретит мой покойный отец - король Тагер, два моих умерших брата и
мать. Они помогут мне перебраться в долины Заоблачных Высей, где в золотых
дворцах пируют давно скончавшиеся короли и герои. Так написано в
Скрилали...".
Крокки глубоко вздохнул, расправил плечи. Неспешно, подобно раскаленному
кинжальному лезвию, в затылок вошла боль. К горлу подступила тошнота.
Ощущение было очень похоже на то, которое он испытал на своем последнем
пиру в Бронзовом Замке, когда он отпил из рокового кубка. "В вино мне
всыпали яд и я умер..." - застонав от гнева и отчаяния, подумал Крокки.
Острая боль из затылка перелилась в виски. Горела уже вся голова. Однако в
Скрижали ничего не говорится о том, что мертвые должны испытывать такую
дикую боль!
Он попробовал пошевелить рукой. Это ему удалось. Рука его, приподнявшись,
уперлась в твердую поверхность. Откуда это здесь? - Крокки облился холодным
потом. Это уже совсем не походило на Заоблачные Выси!
Кубок с вином, боль, тьма...
"Так, значит, я не умер... - мысленно произнес Крокки. - Но если это так,
то я все еще король, мне принадлежит Бронзовый Замок и вся Граэрра!" И туг
он с горечью рассмеялся, потом снова застонал и яростно ударил кулаком по
дубовой крышке гроба, в котором лежал.
Он пробыл королем только три часа - после того, как погиб его старший
брат король Эрго. Бронзовый Замок со всех сторон обложили люди из Рода
Змеи, несметными полчищами вторгшиеся в Граэрру с далекого юга. Они тучами
лезли на стены, но защитники твердыни с успехом отбивали их атаки. Ни разу
за бессчетные века своего существования Бронзовый Замок не был взят
неприятелем! Он стоял на высокой каменной скале, подобно гнезду хищной
птицы, и башни его, казалось, пронзали шпилями синеву небес. Отсюда короли
Граэрры правили страной. А сейчас, в дни штурма, Эрго и Крокки сражались
плечо к плечу со своими воинами. Но братьев погубило предательство. Сначала
от руки наемного убийцы, нанесшего злодейский удар в спину, пал Эрго. Затем
настала очередь Крокки выпить яд...
Впрочем, отраву ему поднесли какую-то странную... Она не убила его. По
всей видимости, сразу после того, как он отпил из кубка, его тело онемело и
сердце перестало биться. Соратники сочли его за мертвого и положили в
гроб. А может быть, в этом дьявольском покушении был какой-то умысел? Но
зачем, какой смысл убирать с престола короля уже фактически завоеванной
неприятелем страны и в то же время оставлять его в живых?
Крокки поразило даже не столько его чудесное пробуждение в гробу, сколъко
это странное покушение на него. Некоторое время он лежал неподвижно и
размышлял. Ему вспомнился пир в тронном зале Бронзового Замка. 3а час до
того люди Змеи, потеряв несколько тысяч человек убитыми, откатились от
стен, и Крокки, воспользовавшись передышкой, созвал приближенных на
церемонию коронации. Возложение короны на нового государя прошло без
приличествующих случаю торжесгв, и пир, последовавший за этим, больше
походил на погребальную тризну. Кубок с рубиновым вином ему подала какая-то
старуха, Крокки попытался вспомнить ее лицо, и не мог. Он никогда прежде не
видел ее в Замке. Кто она? Колдунья, подосланная Змеями? Но почему она не
убила его? Голова раскалывалась от боли и множества вопросов, ни на один из
которых он не находил ответа. Возможно, она все-таки хотела убить его, но



Назад